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Existe una amplia variedad de leyes aprobadas por el Congreso de los Estados Unidos y la legislatura estatal que influyen en cada demanda por daños personales, tanto en cómo se lleva adelante la demanda como en el monto de indemnización se puede esperar de un litigio agresivo en un juicio. El creciente movimiento de reforma de responsabilidad civil está en campaña activa para limitar la indemnización monetaria que corresponde a los demandantes afectados en este estado y en todo el país.

Estos son algunos ejemplos de leyes de gran alcance que deben tenerse en cuenta en demandas por daños personales graves:

Leyes de prescripción

Una ley de prescripción es aquella que requiere que ciertas demandas se presenten dentro de un plazo determinado. Si la demanda no se inicia dentro de este tiempo, prescribe sin tener en cuenta su mérito. Según la ley del estado de Illinois, las demandas por daños personales, excepto las de difamación, deben presentarse dentro del plazo de dos años. Cualquier demanda civil basada en difamación debe iniciarse en el plazo de un año luego de que ocurran de los daños. No obstante, si una entidad gubernamental, como un organismo del estado de Illinois o la Chicago Transit Authority (Autoridad de Tránsito de Chicago), es responsable, rigen leyes especiales que pueden reducir el tiempo para presentar la demanda. A menos que se cumpla alguna de estas fechas límite, la demanda prescribirá. Por lo tanto, es de la mayor importancia que se consulte de inmediato a un abogado que tenga conocimientos sobre las leyes de limitaciones correspondientes, los requisitos de notificación de demandas por daños y perjuicios y cualquier otro límite o requisito de procedimiento que rija para las demandas.

Daños punitorios

Los daños punitorios constituyen una indemnización por daños y perjuicios otorgada por un jurado a la parte damnificada en un intento por castigar y disuadir a las personas que infrinjan la ley, y a otros en situación análoga, de cometer actos contra derecho similares en el futuro. Según la ley de Illinois, los daños punitorios solo se permiten en cierto tipo de casos. Por ejemplo, en casos de falta de autoridad legal específica o por razones muy sólidas de equidad, no se permiten daños punitorios en los casos de homicidio culposo en Illinois. Marston contra Walgreen Co., 389 Ill. Ap. 3d 337 (1.er Dist. 2009). Además, el estado de Illinois no permite daños punitorios por mala praxis médica, imposición intencional de angustia emocional, demandas por pérdida de sociedad conyugal o demandas contra una entidad local o pública. Para obtener daños punitorios en todos los demás casos, el demandante debe probar, por preponderancia de pruebas, que el acusado actuó con engaño, dolo, violencia deliberada u opresión, en forma deliberada o con negligencia grave.

Si bien no hay un límite legal para el monto de daños punitorios que un jurado puede conceder en virtud de la ley de Illinois, la Corte Suprema de los Estados Unidos ha intervenido en el tema. La determinación del jurado debe ser “razonable” en comparación con la conducta del demandado (BMW de los Estados Unidos contra Gore), el monto de daños punitorios debe basarse en los actos de los acusados que perjudicaron a los demandantes en el caso presentado ante el jurado (State Farm Mutual contra Campbell) y el jurado puede considerar el daño a terceros al determinar el nivel de dolo de las acciones del demandado (Philip Morris USA contra Williams).

Indemnización laboral

En un intento por aumentar la equidad y la eficiencia de los recursos para los empleados, muchos estados, incluido Illinois, han sancionado leyes que implementan la Ley de Indemnización Laboral. La ley del estado de Illinois prevé las indemnizaciones por daños y perjuicios que se proporciona a los trabajadores lesionados en el trabajo en ese estado. Se trata de una ley “de no culpabilidad”, y eso significa que no hay determinación sobre quién es el responsable de la lesión. Por el contrario, los beneficios de indemnización correspondientes están cubiertos por el empleador o, lo que es más habitual, por la compañía aseguradora del empleador. Estos beneficios incluyen el tratamiento médico pagado por el empleador, beneficios por incapacidad total o parcial temporal, rehabilitación o el mantenimiento profesional y beneficios por discapacidad permanente. Sin embargo, la Ley de Indemnización Laboral no admite demandas por daños de dolor y sufrimiento.

Las leyes de indemnización laboral no permiten que demande a su empleador por una lesión que haya sufrido en el trabajo. No hay litigio. No hay juicio por jurado. Por el contrario, se presenta una demanda ante la Illinois Workers’ Compensation Commission (Comisión de Indemnización Laboral de Indiana), que luego adjudica la demanda. Los empleados que no estén conformes con la decisión de la Comisión deben seguir un proceso establecido de revisión administrativa. Es importante reconocer que, si bien es posible que no se le permita demandar a su empleador si se lesionó en el trabajo, existen muchas situaciones de lesiones en el lugar de trabajo en que pueden presentarse demandas por daños y perjuicios. Es fundamental comunicarse con a un abogado que tenga experiencia en los detalles de estas leyes y situaciones concretas.

Negligencia médica

Una demanda judicial por mala praxis médica procura una reparación por lesiones graves o muerte causadas por un error médico generado por un doctor, enfermero, hospital, u otro proveedor de servicios a la salud. Según la ley de Illinois, las demandas por mala praxis médica deben presentarse dentro de un plazo de dos años después de la fecha en que se tuvo conocimiento (o debería haberse tenido conocimiento) de la mala praxis médica que dio lugar a la lesión. Sin embargo, independientemente de cuándo se descubra la lesión, la demanda debe presentarse dentro un plazo de cuatro años a partir de la fecha en que ocurrió la mala praxis. Rigen algunas excepciones para estas leyes y, en ese sentido, es importante que consulte con un abogado con experiencia en el área de la legislación sobre mala praxis médica en Illinois.

En las últimas décadas, Illinois intentó poner en práctica diversas iniciativas de reforma de responsabilidad civil. Estos intentos se centraron en limitar la indemnización por daños “no económicos”, como dolor, sufrimiento, deterioro físico, deformación, etc., que puede otorgarse. En 1995, la legislatura de Illinois intentó limitar estos daños por primera vez. No obstante, la Corte Suprema de Illinois dictaminó que esta ley era inconstitucional. Best contra Taylor Machine Works, 179 Ill. 2d 367 (1997). En 2005, la legislatura de Illinois intentó de nuevo limitar el monto de indemnización por daños no económicos que se puede obtener en un caso de mala praxis médica a USD 500.000 en demandas contra médicos individuales y USD 1.000.000 en demandas contra hospitales. La Corte Suprema de Illinois volvió a declarar que esta limitación era inconstitucional. Lebron contra Gottlieb Mem. Hosp., 237 Ill. 2d 217 (Ill. 2010).

Si usted o un ser querido ha sufrido una lesión grave o la muerte debido a actos ilícitos cometidos por un tercero, puede tener derecho a presentar una demanda judicial por daños y perjuicios y también a imponer justicia contra el infractor. Además, puede comunicarse con los abogados especializados en daños personales del noroeste de Indiana y Chicago de Kenneth J. Allen Law Group para programar una consulta inicial gratuita.

 

A wide variety of statutes passed by the U.S. Congress as well as the state legislature impact each and every personal injury claim — both in how the claim is pursued and in how much financial recovery can be expected from aggressively litigating the lawsuit in court. The growing tort reform movement is actively campaigning to limit the monetary redress available to injured plaintiffs in this state and across the country.

Here are a few examples of powerful laws that must be considered with severe and serious personal injury claims:

Statutes of Limitations

A statute of limitations is a law that requires certain claims to be brought within a specified period of time. If the claim is not commenced within this period of time, the claim is barred, regardless of its merit. Under Illinois law, personal injury claims – except ones for defamation – must be brought within two years. Any civil lawsuit based upon defamation must be commenced within one year of the harm. When a governmental entity – such as a State of Illinois agency or the Chicago Transit Authority – may be responsible, however, special rules apply that may shorten the time for filing your claim. Unless each of these important deadlines are met, the claim will be barred. Therefore, it is of the highest importance to promptly consult with an attorney who is knowledgeable about the respective statutes of limitations, tort claim notice requirements, and any other limitations or procedural requirements that may apply to your claims.

Punitive Damages

Punitive damages are damages awarded by a jury to the injured party in an attempt to punish and deter the wrongdoer, and others similarly situated, from committing like offenses in the future. Under Illinois law, punitive damages are only allowed in certain types of cases. For example, absent specific statutory authority or very strong equitable reasons, punitive damages are not allowed in Illinois wrongful death cases. Marston v. Walgreen Co., 389 Ill. App. 3d 337 (1st Dist. 2009). Additionally, Illinois does not permit the recovery of punitive damages for medical malpractice, intentional infliction of emotional distress, loss of consortium claims, or claims against a local or public entity. To obtain an award of punitive damages in all other cases, the plaintiff must prove, by a preponderance of the evidence, that the defendant acted with fraud, actual malice, deliberate violence or oppression, willfully or with gross negligence.

While there is no statutory cap or limit on the amount of punitive damages that a jury may award under Illinois law, the United States Supreme Court has weighed in on the issue. A jury’s determination must be “reasonable” compared to the defendant’s horrible conduct (BMW of North American, Inc. v. Gore); the punitive damages have to be based upon the acts of the defendants that harmed the plaintiffs in the case before the jury (State Farm Mutual v. Campbell); and the jury can consider harm to others when deciding how malicious the defendant’s actions were (Philip Morris USA v. Williams).

Workers’ Compensation

In an attempt to increase fairness and efficiency of resources for employees, many states – including Illinois – have passed statutes implementing a Workers’ Compensation Act. Illinois’ Act sets up a schedule of damages that are provided to workers injured on the job while working in the State of Illinois. This is a “no‐fault” statute, meaning there is no determination of who is to blame for the injury. Rather, applicable benefits are covered by the employer – or, more typically, the employer’s insurance carrier. These benefits include medical treatment paid for by the employer, temporary total or partial disability benefits, vocational rehabilitation/maintenance, and permanent impairment benefits. The Workers’ Compensation Act, however, does not permit damages for pain and suffering.

Workers’ CompensationActs do not allow you to sue your employer for your injury. There is no lawsuit. There is no trial by jury. Rather, a claim is filed with the Illinois Workers’ Compensation Commission, which then adjudicates the claim. Employees not satisfied with the Commission’s determination must follow an established administrative review process. It is important to recognize that, while you may not be allowed to sue your employer when injured on the job,there are many work‐site injury situations where claims for damages can be made. It is important to contact an attorney knowledgeable in the nuances of these laws and factual scenarios.

Medical Malpractice

A legal claim for medical malpractice seeks a remedy for serious injury or death caused by the medical mistake of a doctor, nurse, hospital, or other health care provider. Under Illinois law, claims for medical malpractice must be brought within two years of the date you became aware of – or should have become aware of – the medical malpractice that led to your injury. However,regardless of when you discover your injury, your claim must be brought within four years of the date the malpractice occurred. Some exceptions to these rules apply, and thus it is important to consult with an attorney knowledgeable in the area of Illinois medical malpractice law.

Illinois has attempted to implement various tort reform efforts over the last couple decades. These attempts have centered around limiting the amount of “non‐economic” damages – pain, suffering, physical impairment, disfigurement, etc. – that may be awarded. The Illinois legislature first attempted to limit these damages in 1995. However, the Illinois Supreme Court ruled this law to be unconstitutional. Best v. Taylor Machine Works, 179 Ill. 2d 367 (1997). In 2005, the Illinois legislature again attempted to limit the amount of non‐ economic damages that can be awarded in a medical malpractice case to $500,000 in claims against individual doctors and $1,000,000 in claims against hospitals. The Illinois Supreme Court again declared this limitation unconstitutional. Lebron v. Gottlieb Mem. Hosp., 237 Ill. 2d 217 (Ill. 2010).

If you or a loved one has been seriously injured or killed due to the wrongful acts of another, then you may have a legal claim for damages as well as the right to justice against the wrongdoer and you are welcomed to contact the Northwest Indiana and Chicagoland personal injury lawyers at Kenneth J. Allen Law Group to schedule a free initial legal consultation.

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